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[未录入] 《金牌小娘子》(好个下堂妻之一)作者:寄秋

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楼主
检查104 | 回复1 | 2020-2-23 18:28 | 只看该作者 回帖奖赏 |倒序阅览 |阅览形式
【Casino  名】金牌小娘子
【系  列】好个下堂妻之一
【作  者】寄秋
【出版日期】2020年02月12日
【内容简介】
苏明月觉得苏家定是犯太岁,万贯家财遭人欺诈一夕赔光,
爹亲成天买醉,娘亲劳累过度病死,她成亲当晚病秧子夫婿吐血而亡,
倒运的她直接被休回娘家,幸而她还能靠刺绣扛起一家生计,
加上竹马卫海天从边关回来,身为猎户的他经常分肉给她家打牙祭,
日子也就这么凑合着过,仅有让她苦恼的只需卫海天的寻求,
他让她吃肉嘴软不说,甜言蜜语更是不要钱的倒,把她撩得不要不要,
他还协助她家寻觅欺诈主谋好讨回家产,
又将她的绣品介绍给京城大老板收买,一幅绣品能卖出千两银,
且他身边还有黑衣人毕恭毕敬,明眼人都看出他身分不一般,
她究竟该不应信任,他真的心悦她这个曾被他退亲的前未婚妻……
【链  接】
沙发
泪娃儿 | 2020-2-23 18:29 | 只看该作者
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  第一章 回老家遇故人

  「苏家大娘子,妳爹又喝醉了,人在李家酒坊,妳快去瞧瞧,别让他又醉酒捣乱了。」

  绣架上一幅「花开赋有」的绣品正绣到一半,打底的深红浅绿渐渐成形,实在且美丽,体现出牡丹的大气和金碧辉煌,贵气从绣布上一跃而出,让人感遭到无与伦比的国色天香,不愧为百花之首。

  绣花成图、花团锦簇,好一幅描绘人世四月天的华美绣品。

  但是听闻音讯,正牵线搭桥、葱白似雪的纤纤素手一顿,一点小血点从被针扎的葱指顶级冒出,与绣布上的牡丹比艳。

  悄然一吮,面有无法的苏明月叹了一口气。

  这是第几回了?

  自从父亲经商失利,他便不思振奋,日日借酒浇愁,手上一有银子就往酒里栽,酒不离手、怨天怨地,家财散尽的他无法忍耐旁人的嘲弄,沉醉在酒中以此躲避。

  好在母亲具有一手好绣技,靠着凶猛的绣技担起养家的职责,开了一间足以撑起家计的小绣坊。

  仅仅遇到啥事都不论又整日与酒为伍的父亲,要绣花又要统筹家庭的母亲蜡烛两端烧,终有燃尽的一刻。

  尽管苏明月也在绣坊里帮助,但母亲仍是劳累过度病倒了,然后一病不起,拖了半年便撒手人寰。

  母亲卧床之际,却仍为已到出嫁年岁的她四处相看,母亲不想耽误她,想在自个儿阖眼前将女儿嫁出去。

  不过邪门得很,不论讲了几户人家,苏明月的姻缘路就像被咒骂了似的,毫不顺利,不是说好的婚事出了问题,就是遇上糟心思无法成事,这拖来误去,就拖到她母亲过世。

  之后是三年的守孝,十五、六岁的大姑娘因而被耽误了,出孝后都快十九岁,成了大龄闺女。

  非常困难说了一户人家,匆匆忙忙嫁曩昔,谁知无缘的老公新婚之夜就挂了,夫家以为她克夫,当晚就休离送回家。

  其实这件事哪能怪得了苏明月,媒妁的嘴巴真是一点也信不得,她要嫁的那个男人本就体弱多病,眼看着要不可了,故而想借着「冲喜」碰碰命运,一喜破百病。

  仅仅天不从人愿,病重之人仍是撑不曩昔,一拜完堂便吐血不已,接着昏迷不醒,刚过了子时就一命呜呼。

  男方不肯供认自家儿子体弱将亡之实,用见怪新娘子来粉饰本相,把儿子的病死当作被刑克,让她平白背了臭名。

  回家之后的苏明月本来要接下绣坊,持续做刺绣的生意,但是「下堂妻又克夫」一事让她备受街坊街坊的指指点点,常常上门的客人都用异常眼光瞅着她,多多少少暗箭伤人的酸上两句,让她不胜其扰又尴尬。

  最终她只好关起绣坊,带着父亲和幼弟回到老家,在这儿重整旗鼓,以母亲所教的绣技养家活口。

  「陈叔叔,有劳你了,让你跑这一趟。」将针线往绣布上一插,苏明月渐渐动身,情绪沉着。

  「哪里的事,都是老街坊了,这点小忙还帮得上,就是老苏怎样变成这个姿态,挺爽快好客的一个人,却成天抱着酒坛子不放……」

  「这……一言难尽,我爹这终身太一往无前,受不了一丝冲击……」苏明月话到一半也不肯多提,省得闹笑话。

  她爹在经商上有些急于求成,见到丰盛的利益在眼前便迷失了赋性,加上又是了解的人牵线,他脑袋一热便把手头上的银子全投下去,求得是一本万利、一夜致富、银钱满钵。

  谁知银子如投入水中一般,咚地一声后无声无息,甭说本金拿不回来,还赔个家产散尽,五进的宅子也赔给了他人。

  因而一蹶不振的父亲再也提不起劲做任何事,母亲死后更是颓废度日,除了酒谁也不识得。

  若非绣坊有一些进项,小有积储,一家三口真要坐吃山空,连弟弟的束脩也拿不出来。

  「妳爹也太不像样了,妳当女儿的多劝劝他,别让他越喝越模糊了,家有儿女,也得担任点。」女儿也老大不小了,真要一辈子不嫁养著老父亲吗?

  「我会的,陈叔叔。欠好你多聊了,我这就去接我爹,迟了又要惹事,给店家添费事。」

  苏家的老宅不大,就一个二进宅子,终年失修,十年老旧,苏明月身边的银子不多,所以搬回来后也未多做修整,自个儿着手将前院的杂草除一除,后边辟个小菜园种些能短期收成的蔬菜,供一家食用。

  能省则有财,他们现已不是旧日殷实的苏家了,自小没吃过苦的她也曾是婢仆伺候的咱们小姐,但是家里一出事,她又岂能置身事外?一贯衣食无缺的她现在只得靠双手养家。

  好在她曩昔常跟在母亲身边学绣技,闺阁女子没旁的事好做,她学着学着也成器,后来居上,常绣出好绣品。

  「那妳快去接妳爹吧,陈叔叔也要赶车载货去。」

  由于都是熟稔的老乡里,苏家人一回来,这些亲朋老友逐个上门问好,不知不觉中拉近了间隔,少了生疏。

  苏明月姊弟又是咱们看着长大的,尽管苏东承成了不折不扣的酒鬼,但是乡亲们仍是对苏家照看一二。

  苏家老宅地址的凤阳镇是个人口不到五千人的小镇,背靠野兽集合的虎头山,虎头山挺拔险恶,收支不易,早年还有狼群下山突击周边小村,是镇上的人出资请邻近的猎户上山打狼才免了狼祸,近年来已很少有野兽吃人工作。

  不过挺拔入云的虎头山仍是适当危险,大众们只敢在山外围拾柴、砍树、摘蘑菇野菜或打点山鸡、野兔,再深化一点可没那个胆子,究竟山上不只需狼,还有山君和熊,就连艺高胆大的猎人也得结伴同行,一个人太冒险了。

  关上斑斓的大门,苏明月远眺镇外的大山,她想攒够银两后先把宅子整理整理,从头上漆,把往日的气愤找回来。

  「酒……给我酒,老子还没喝……嗝!没喝够,快上酒来,怕老子不、不给酒钱吗?老……老子有钱……从前呀!腰……家财万贯……」

  「老苏,你喝多了。」李家酒坊的老板苦心奉劝,他是卖酒的不怕人喝,但是遇到了老街坊,他真不狠心看人喝得两眼醉苍茫、路都走欠好跌跌撞撞,抱着柱子直喊人。

  「你……嗝!你是谁呀!敢、敢不让老子喝酒,是不是老子落魄了就瞧、看不起老子?酒……我要酒……酒是好东西……」

  足以忘忧,一醉解千愁。

  「不是不让你喝,你家明月说了,最多让你喝两壶,多了她不买单。」他开店经商也是为了挣钱,没银子收他卖什么酒?幸而老苏养了个好女儿,否则他上哪买酒喝。

  一说到女儿,苏东承混浊的双眼中闪过一丝清明,但随即掩在自我讨厌的眼皮底下。「老子是她老子,喝口酒管东管西的,究竟谁才是老子?她不给老子买酒喝,老子打、打死她……」

  「好了好了,快回去,别让你女儿忧虑,我老李今天不卖酒,要关门了。」他做势要关铺子不卖酒。

  「不许关!我要酒,给我酒,不醉不归……我的酒呢!快拿来……」苏东承醉得认不得人,酒气冲天的大吼大叫,一边想要扣门却次次失利。

  他现已喝得看不清楚,醉眼蒙眬。

  骤地,他脚下一踩空,踉跄的往地上一坐,然后持续发著酒疯大声吼怒,一副天王老子的容貌。

  嚷着半晌见没人理睬,他干脆躺地不起,抱着空酒瓶持续嚷嚷着要酒喝,不给酒就不起来,厚颜无耻的赖著。

  遽然间,下雨了。

  「啊!谁泼我水?」好凉、好冷!

  「您清醒了吗?」一道清柔的嗓音在苏东承头顶上响起。

  「是妳泼我水?」他尽力地想把眼睛张开,但是看到的仍是一片含糊。

  苏东承全身湿透了,他愚钝的想爬起,却仍坐在酒坊门口的阶梯上,湿漉漉的头发不断往下滴水,尴尬得叫人不忍目击。

  「酒醒了吗?要不要再加一桶水?」她现已很尽力地想把这个家撑起来,不期望有人拖后腿。

  「妳敢—— 」苏东承发怒。

  「您看我敢不敢。」水桶再度注满水。

  「我是妳老子!」他大吼。

  苏明月直接把水往地下一泼,溅了她父亲一身。「看来你还没有太醉,自个儿起来吧!别丢人现眼。」

  「妳……」一瞧见酷似妻子的面庞,苏东承身子一缩,四肢不协调的爬起来,摇摇晃晃得像钟摆,就是站不直。

  「回家。」她不是娘,不会纵着他。

  娘由于父亲的妄自菲薄而吃尽苦头,连人都累出病了还为父亲考虑,以为他仅仅一时遭到冲击而颓废,早晚有一天会重整旗鼓。

  惋惜娘等不到那一天,她死时都在为爹操心,遗憾而终。

  更糟的是,娘的死没有打醒爹的失志,反而让他更沉浸在令人脑子发胀发晕的酒里,他醒时就要喝酒,醉了更是酒不离手,如同酒瓶子是他祖先,得日日夜夜抱着才安心。

  「走不动。」打了个酒嗝,他才站起来的倾斜身子就往路旁边的老槐树一靠,眼一闭像快要睡去。

  「走不动也得走,莫非您要睡在街头?」放下水桶,苏明月走近,心有不舍的看着父亲脸上的皱纹。

  她爹才四十出头,容貌却有如六旬老者,一次的经商失利打得他溃不成军,失掉往日的神采飞扬。

  当儿女的当然会疼爱,当年她爹在凤阳镇上多么风景,无人不知、无人不识,可说是镇上首富,苏氏祖祠和苏家书院仍是他拿银子出来兴修的,名声如日中天。

  也就是他为当地上做了不少功德,因而他落魄回镇后并未遭到太多的排挤,即便他性情大变、整天烂醉如泥,乡亲们也会看在他以往的作为上睁一眼、闭一眼的未加苛责,由着他捣乱、泡在酒坛子里。

  「妳扶我……」喝醉的苏东承像个孩子,固执又不讲理,无理取闹,女儿不扶他就不跨步。

  看他醉得站不住,面色一冷的苏明月上前搀扶。「爹,少喝点,喝多了伤身。」

  「不、不喝我……悲伤呀!偌大的家产一夕成空,我……呜呜……爹本来要让妳风风景光的出嫁,给妳……令人眼红的陪嫁品……没了、全没了……」白花花的银子打了水漂,他怎样就昏了头,信任朋友的鼓动,一口气洒下重金想捞个够本?

  贪呀!他被人心不足蛇吞象的贪心给害惨了,专心往死胡同里边钻,这才落得血本无归。

  不到穷途末路不知道死心,为了大赚一笔反而落得竹篮子吊水一场空,他不只赔光了成本还欠下不少债,典屋卖地才牵强还清,最终连婢仆也养不起全斥逐回家。

  他苏东承就是个没用的男人,养不活老婆还连累儿女遭受痛苦,要是他还家产满屋,那个杀千刀的人家敢说他女儿克夫吗?儿子一病死就连夜将人送回来,一点情面也不留,还处处放话抹黑他女儿,让人无立足之地。

  苏东承心里的仇恨和不甘无处倾诉,只能拿起酒一杯一杯的往肚子里灌,喝醉了一笔勾销,什么也不必烦心。

  「爹,别哭了,您哭得像牛嚎,刺耳死了。」苏明月一开口没半句安慰,相同的景象循环往复,她都有些腻味了。

  不是她不孝,而是她爹一醉了便醉话连篇,老提起他从前赚了多少钱,银子多到能铺地,他手指缝漏出一点就能养活一家五口多半年,连片的土地都是他老苏家的。

  但是挣钱简略守财难,苏明月也以为会赋有终身,但是自从他们一家搬家外地经商后,如同被倒楣鬼缠身一般,一件件不如意的事接二连三发生,让苏家由盛转衰,诸事不吉。

  「妳……妳敢说我哭得像牛嚎?妳太不孝了,我打……经验妳……」

  苏东承举起手,想打让他下不了台的女儿,可她棉里带针的目光一横,他登时心虚地把手放下,动静越来越小。

  「行行好吧!爹,我带您回家,人家订了一幅绣品我还没绣完,您别害我交不了。」为了生计,不论什么绣品她都接,只为多存些银子好好过日子。

  快二十岁的苏明月对本身婚事一点也不感兴趣,乃至不嫁也行,被休不是她的错,对「下堂妇」三个字更不放在心上,仅仅人情冷暖,女子要出头天太难了,如同登天。

  一个整日醉醺醺的父亲、一名正在书院的幼弟,她放不下,唯有自己奋起,才干成为他们头顶的一片天,护住两人。

  「绣什么绣品,要不是妳爹我生意没做成,妳……妳仍是十指不沾阳春水的娇娇女,我……我对不住妳,对不住妳娘,都是爹欠好,没守住家业,害妳要出头露面接绣活……」一说起现在的家道中落,苏东承又呜呜地掩面痛哭,恰似死了爹娘一般。

  「从前的事还提它做什么?你自个儿使点劲,我扶不动你。」死沉死沉地,她爹可不轻。

  发酒疯的人很难操控,搀扶著父亲的苏明月力气不大,苏东承又时哭时笑的挥着手臂,她也连带着被扯来扯去,父女俩在街上走路的容貌是歪来扭去的,好几回差点撞到路人。

  「月儿、月儿,咱们的银子到哪里去了?妳娘呢!叫她炒个鳝鱼给我配酒。对了,我的酒,我要喝酒……快买三斤白干来,我和妳许伯伯、张伯伯喝酒,一同赚大钱……」

  许伯伯、张伯伯就是苏东承搬到外地知道的朋友,也有必定的友谊,在商场上来往亲近,不时凑在一块喝两口老酒,酒兴一来还简直要定下口头婚约,为儿女牵红线。

  也就是这两人提议要合伙经商,一人出多少钱来入股,合三人之力干票大的,日后享受不尽。

  谁知天有不测风云,人有旦夕祸福,五大船的货品因风波而翻覆,一船也没回来,而这些货品早收了订金,因而不光没了买货的银两还要倒赔一大笔巨额补偿金。

  知道要赔银子,许、张两户人家连夜逃跑出城,携家带眷,连同家中贵重物品和家什差不多搬空,两人又将宅子和名下土地全抵给放利钱的,拿了钱走人,一去不回。

  这让想找他们参议的苏东承彻底傻眼,面临触景生情的错愕,他既不信又悲伤,难以承受朋友的言而无信。

  没想躲避的他一人扛下悉数的债款,卖光能卖的悉数偿清担负的债,遗婢卖仆、千金散尽,一家四口挤在妻子置下的小绣坊后边的小院子里,有口井、砌口灶,过起手头严重的日子。

  「许伯伯、张伯伯走了,没人陪你喝酒了……」那两人太狼子野心,知道出事竟然一走了之,丢下烂摊子让她爹拾掇。

  说到两人,她不由想起日前一位自称父亲故交的中年男人再三来刺探父亲最初合伙经商的事,这才发觉出一丝有异,五艘船一同翻覆的可能性太小,为什么咱们查也不查就信了,还追着向她家要债?

  苏明月越想越觉得不对劲,为什么三人合伙的生意,却只由她父亲一人出头呢?除了揽下不少订单先行收取订金,还平分给别的两人,说好余款等货到收款后再分钱。

  而许、张两家又怎会事前得知船会翻,早两日做好离城的预备,府中长幼一个不落下的悉数带走。

  苏明月边走边想,有些模糊,扶著父亲的手也忘了用力,此刻前面驶来了辆载米的驴车,她沉浸在思绪中,竟一股脑的直直走曩昔。

  「当心!」

  遽然一股力气将她摆开,回过神,那载了十来袋米的驴车由身侧擦过,差个几寸就会撞倒她乃至从她身上辗过,脸一白的苏明月有点四肢发软,不敢想像要是自己没能避开会成什么姿态。

  「这位……娘子,妳没事吧?」看她挽著妇人髻,动静沉厚的男人低声一问。

  「我、我……应该没事。」心有余悸的苏明月还有点惶然,没留意自己半个身子正靠在救她的男人身上。

  「人来人往的街上仍是留神点,不要—— 」

  他还没说完,怀中的女子遽然宣布慌张的尖叫。

  「啊!我爹呢?我清楚扶着他……」她把她爹搞丢了不成?

  男人眉一挑,莞尔一笑,「那位躺在馄饨摊子旁呼呼大睡的老者,莫非是妳父亲?」

  「爹?」她回头一看,当下吁了一口气。

  公然是她爹,醉得昏迷不醒。

  「多谢你送咱们回来。」苏明月将醉酒的父亲安顿屋中,返身回到中堂,诚意向男人称谢。

  「不必谦让,举手之劳。」这对他而言垂手可得,那老先生还没一头熊重,他一拳能打死一头熊,扛个白叟不在话下。

  「也不是人人见了都肯伸出援手,我仍是要谢谢你的仗义,否则我一个女性家还真难带他回来。」本来肯帮助的人早就退得远远的,究竟相同的事一而再再而三,人家也会烦。

  「那是妳爹?」一身猎户装扮的男人问道,他腰上还系著五只兔子、三只野鸡、一只黄鼠狼。

  他有些怀疑,这宅子如同是归于故人的,但现在里边住的人……

  「是我爹。」她允许。

  「亲爹?」他又问。

  苏明月闻言,噗哧笑作声。「不是亲爹莫非是偷生的?」

  他面上一讪,有些不自在。「我看妳有点面生,所以……呃,妳不是镇上的人?」

  「面生?」她摸了摸脸,嫣然一笑,「你这话说得真好笑,我但是凤阳镇土生土长的,你出去问问有谁不认得我,早些年我家仍是镇上的大户人家。」

  他眉头一皱。「但是妳梳的是妇人头,妳的夫家……」

  「我是下堂妇。」

  「啊?」他一怔。

  苏明月不以为意的送上一杯清茶。「没什么不能宣之于口,我是个被休离的弃妇,带着父亲回老乡讨口饭吃,看在曩昔乡里乡亲的分上,镇上的人多少会照料咱们一些,不像人在外地饱尝欺辱。」

  「抱愧,我无意勾起妳的悲伤思。」男人一脸内疚,年青的脸庞有着坚毅神色,如同历经一番沧桑。

  「没事,都曩昔了,横竖我也没放在心上。」她却是松了口气,没被扣在夫家守望门寡,那个人她见都没见过,死了一点也不悲伤。

  「对了,你叫什么姓名,也住在这邻近吗?」她指了指他一身的猎户装扮,一把五石严重弓正背在死后。

  男人一顿,考虑要不要说出真名。「我姓卫。」

  「那我就叫你一声卫大哥了,我姓苏,叫明月,你能够喊我苏妹子—— 」

  「等等,妳是苏明月?」他突然睁大眼,口气很急的诘问。

  苏明月微拧眉头的看了他一眼,不明白他在激动什么。「我是苏明月没错,有什么不对吗?」

  「妳爹是苏东承?弟弟是苏明章?」

  她一愣,点了允许。「你怎样知道?」

  「我是卫海天。」他的脸上有再会故人的欢欣。

  「卫海天……」如同在哪听过……她想了良久才突然灵光乍现。「你是镇外山谷村的海天哥哥?」

  他笑咧开一口白牙,笑道。「我正是镇外山谷村的海天哥哥,可贵妳还记住我,我以为……」

  话到一半,他有些说不下去,心头发涩。

  他俩不只仅是知道算了,还曾是定下娃娃亲的未婚夫妻,小时分也算是青梅竹马,在父亲们聚会时会玩在一同,也是双亲互相熟识,才会定下这桩婚事。

  但是他十六岁时朝廷征兵,他毅但是然地决议投身军旅,想着此去多年、存亡难料,为了不连累正值花期的小未婚妻,他还回婚Casino退婚,其时的苏老爷很不快乐,板著脸叫他滚。

  传闻他前往边关参军之后,没多久苏家便举家搬走,两家自此断了连系,再无来往。

  可没想过多年后再相见,她竟然……是他害了她,若他当年娶了她或叫她多等他几年,或许她就不会平白受了冤枉和磨难,乃至遭人休弃。

  卫海天的心里是有亏欠的,他以为苏明月会成为下堂妇满是他一个人的差错,他假如肯为她多多考虑,当年就不会匆促决议,凡事都有转圜的境地,他却选了最糟的一种。

  殊不知他的种种自责和内疚对苏明月来说都是剩余的,两人只在儿时见过几回面算了,及长,因互相定有婚约就未再碰过面。

  苏明月是知晓自己曾有个叫卫海天的未婚夫,但曩昔年岁小,对他没有那么深的爱情,不对错他不可。因而退婚一事她并不介意,随后又脱离了凤阳镇,她对卫海天这个人的回想也逐步淡忘,模糊记住是个瘦高的少年,偏黑,常跟着他父亲上山打猎。

  接着他们苏家发生了许多事,父亲经商失利、母亲病亡、她被休离……卫海天简直成了上辈子的事,若非今天再提起,苏明月早忘了幼时定过的娃娃亲,现在两人已各有不同的际遇。

  「你有你想要的挑选,没有人牵绊得住,只需你觉得你没有做错,那就一路往前走、不要回头。」她没等过他,那时年岁不大的她底子不妥一回事。

  或许其时家境殷实,她仍是受人仰慕的有钱人家小姐,所以不以为自己往后婚事上会遇到困难,只需她肯嫁,手指一勾便有门户适当的人家来提亲,依常理来说是不愁嫁的。

  如她所料,家道未中落前,确实有不少人有意与苏家结亲,但她爹太挑了,挑来挑去挑不到一个中意的,婚事好事多磨。

  比及非常困难挑中稍微满足的,苏家的生意却出完事,对方决断回收结亲志愿,说要再看看。这一拖再拖,把她拖成了大龄女子,后来非常困难遇到一个想娶的就嫁了,哪知是个坑,被人坑了还背上克夫之名,叫人无处喊冤。

  「月牙儿,这些年妳过得还好吗?」卫海天不由得关怀,是他负了她,她好欠好他有职责。

  听他喊出旧日的奶名,她忍俊不由。「你还记住这个名儿呀?我娘逝世后就没人喊过了,你……算了,不提了,我很好,日子还过得下去,我娘的绣技全传给我了,靠了这门绝活也饿不死。」

  「苏大伯他……如同变了许多。」一瞬间苍老了二十多岁,他还真认不出来,一副人生无望的老态。

  苏明月面上漠然一笑。「经商嘛,有赚有赔,他仅仅忘了把危险算进去,赔了些银子算了。」

  听她说得云轻风淡,像是在聊些家长里短的闲话,卫海天心口却悄然钝疼—— 门口是爬满爬墙虎的灰白石墙、褪色的朱漆大门,以及有个拳头大缺角的门槛,屋簷下是蚁蛀的屋梁……

  她真的过得好吗?

  眼前所见已如此艰苦,他看不见的当地是不是过得更辛苦,叫他想视若无睹都办不到。

  「苏伯母呢?」不只仅赔了银子吧,只怕连家产都全填进去了,他不由得想起当年粉妆玉琢的小女娃,发系金铃,胸口挂了个小金锁,腕上是血红色玉镯,把她本来就白净的皮肤衬得更洁白无瑕,像是瑶池湖畔的小仙子。

  那时他想,他是配不上她的,这般的玉人儿哪堪配行走山林的莽夫,她值得更好的。

  他决议参军也有拚搏一回的意味,若他真能拼出好功名,或许就能供得起她的金衣玉食、婢仆成群。

  「过世了。」她眼眶微湿,略带感伤。

  卫海天呼吸一滞,手臂微动。「妳不要……太悲伤。」

  他口气生硬,说不出安慰人的话,本来他想抬起手轻抚她头顶,像小时分相同,但是手一动就忍下来了,他们不再是什么都不明白的年岁,她已不是他能随时宽慰的小未婚妻。

  「不悲伤,那现已是好久的事了,却是你,不是去边关了,怎样又回来了,还一副猎户装扮?」她娘死的时分她的心真的很痛,但是时刻一久,心里的痛是会减轻的。

  卫海天浓黑的眉悄然挑动了一下,目中眸光一闪。「仗打完了天然回归故乡,戎行养不了太多的兵。」

  「没争得一官半职?」真有点本事的不愁升官发财。

  他轻笑。「当了个小旗,底下十名兵,不过一个月的薪饷还不到三两,膳食糟得连猪都不吃,常常缺银少粮的,我上山捉头野猪就有五、六两银子,还不必吃猪食被人管,动辄三十军棍。」

  刚入伍时他仍是一名小兵,确实没过几日好日子,不是被操个半死就是遭老兵欺压,饭不给吃,还要干许多活,动不动就被打,苦不胜言,他背地里不知暗吞了多少泪水。

  然后敌军狙击,前去迎敌的老兵多半回不来,他们这些备受凌辱的新兵反而因而渐露头角,上面的人一个一个战死沙场,新兵一跃而上成了老兵,带领更多后来的新兵英勇杀敌。

  几年的短兵相接下,死去的人不可胜数,而活下来的全成了英豪,在这片血洒的土地上留下勋绩。

  「但是山里的大货凶暴,要是遇上了狼群或大虫,没要了你的命也至少会啃下你好几块皮肉。」有个官职好歹安稳些,不必风吹日晒、没日没夜的潜伏在山中,只为捕捉猎物交换温饱。

  「月牙儿,妳不必为我忧虑,以我的身手还有自保才干,狼或山君遇到了我也不知道是谁倒楣。」

  他说得极为自傲,刀削的五官看来更锋利。

  苏明月看着他,总觉得这不是她知道的卫海天,有点生疏。「卫大哥仍是喊我苏大娘子吧,究竟我嫁过人,欠好充黄花大闺女,咱们也都不是年少无知的孩子。」

  她有意指出男女有别,从前有过婚约的前未婚夫妻仍是别走得太近,省得落人口实。

  尽管现已曩昔许多年,大多数的镇民都不记住两人曾有的联系,但是闲得发慌的功德者却不在少量,一点点风吹草动就能挖出尘封往事,在茶余酒后大举烘托。

  在外地她已受够其他人的蜚短流长、无的放矢的攻讦,她不想回到自己的地头依然摆脱不了相同的际遇,被人冷言冷语,说出无心却伤人的字眼,叫人皮开肉绽。

  「妳还在记恨当年我的退婚,不肯喊我海天哥哥?」他仍记住她软软的糯音,小小的她不过三、四岁,眼儿微瞇,笑得暴露几颗小米牙,要他背高高好摘变红的甜枣。

  从前不敢回想的种种逐个显现眼前,卫海天也没想过自己竟然记住那么多,回想清楚得如同昨天才发生过,即便青梅竹马共处的时分并不多,但是却难以忘怀。

  她是他少年时的白月光,心底一道抹灭不去的印痕,退了这桩婚事他比谁都难过,可不退婚,他怕这朵白玉无瑕的娇花会在他手中干枯,她需求琼浆玉液的灌溉。

  她摇头,目光飘远。「都曩昔了,何须重提旧事,你我各自婚嫁……」

  「我没有成亲。」卫海天也不知自个怎样了,脑门一热,脱口冲出这么一句引人费猜忌的话。

  面上一滞的苏明月渐渐一启樱唇,「卫大哥,我就不留你了,一瞬间明章下学回来见着了你欠好,他一直对你很不体谅,觉得你的甩手是咱们悉数不幸的主因。」

  苏家的不顺利如同是从卫海天上门退婚开端,所以苏明章将后来发生的一连串工作全算在他头上—— 

  若是当年卫海天不退婚,两家已预备议婚,走完六礼约花一年半,会在苏明月十五、卫海天十八那年成婚,苏家为了女儿,暂时就不会因行商而举家搬到外地,镇上的亲属邻里也会照看他们一二。

  苏东承也不会一时模糊拿出多半身家和人合伙经商,苏夫人也不至于因家道中落而劳累过度、积劳成疾的病故,苏明月也犯不着因守孝三年成为大龄闺女,被抱着酒瓶不放的苏东承随意许人,没打听清楚男方的身体情况和布景,导致她遇人不淑。

  苏明章年岁不大,可记忆惊人,他记住他姊姊曾是有婆家的,但那个人以参军为由「扔掉」了他姊姊,所以他恨死了那个人,以为苏家的衰落是无缘的姊夫一手形成的。

  「我向小舅子……呃,明章解说……」卫海天笑脸生硬,那头被宠坏的小山君历来横行无忌,不给人开口的时机,一不合他意就撞上来。

  「解说什么?说你免除婚约是为了我好,仍是怕你一死我会守活寡,一辈子等著一座贞节牌坊?」

  她不介意他的退婚,但是这事却让她一夜之间成为全镇的笑柄—— 不可思议被人退婚,对方还只用了一句「参军报国」来搪塞。

  因而对外说是为了经商,其实也是为保全苏家面子,不让人在背面指指点点,等卫海天一离家,苏东承便带着一家子脱离,两个当事人都不在凤阳镇,也就没有那些的蜚短流长。

  「这……」卫海天嘴里发苦,竟说不出辩驳的话来。

  「卫大哥,你不必对咱们感到内疚,你有你的日子要过,咱们也有咱们的日子要活,今后仍是当乡里走动,避免生出事端。」

  她言下之意是送客。

  第二章 父亲的故交

  「姊,方才出去的那个人是谁?」苏明章明摆着一脸讨厌,他对「不明」之物一概生有反感。

  真真是无礼,未经人赞同竟然擅自摸他的脸,还一副「我不咬人,我很友善」的嘴脸,让人看了超不快。

  小爆仗苏明章脾气不是很好,一见到令他不顺遂的人便会炸开,尽管有点被宠坏了,但自从家里出了变故,他收敛了许多,也学会了低沉做人,不再一有不顺心就发生。

  从前的他是天不怕、地不怕的小霸王,谁没顺着他就发火,现在他最怕的人是被休弃回家的大姊,她一个目光看过来,他立刻正襟危坐,两股颤颤,不敢有一点点移动。

  由于姊姊真的会着手打人,比爹凶一百倍,娘死时他哭着要找娘,谁来哄都不可,他哭得声嘶力竭、脸色发黑,气都快喘不上来了,却仍左踢右踹地把来哄他的人全赶开,只需大姊。

  大姊一过来,二话不说脱了他裤子按在她腿上,一下一下的拍他的小屁……呃,打得整个都肿了,害他连三天只能趴着睡、不能坐、不能折腰,拉大便也痛,连走路都痛。

  从那天起,他就知道大姊是不能惹的母山君,看着像驯良的猫,无精打采的在日头下晒暖,但是把她惹毛的就是自找苦吃,山君的爪子和獠牙很骇人,咬得遍体鳞伤也不干休。

  他正是虎爪下的受害人。

  「卫海天。」头也不回的苏明月已专心在绣布上,一针一线绣出牡丹的雍容华贵,无与伦比的花中之王。

  苏明章挠了犯难,有几分困惑。「这姓名如同在哪里听过,怎样一时想不起来……」

  「镇外山谷村的猎户。」她提点。

  「镇外山谷村的猎户、山谷村的猎户、山谷村……等等,他不是那个敢退妳婚的混帐吗!」太憎恶了,竟然让他从自己眼前安全走过,应该狠狠揍他两拳,再掰断他的脚踝,让他一脚长、一脚短的当个跛子。

  「是混帐。」

  叫他走他不走,还硬把打到的猎物留下来,忧她见血会怕,还把山鸡、野兔都拾掇好,连兔皮也硝制好,挂在后院晒衣服的竹竿上暴晒,让人又气又恼。

  连她爹在内三口人算了,七、八只野物要他们吃几天?天天吃鸡、吃兔肉真的会腻,吃不完又简略坏……

  她不是不知感谢,而是不喜欢被拖舍的感觉,苏家和从前比起来是比较困苦些,可也没确实缺少了吃食,等她把自己的绣品推销出去,建一间归于自己的绣坊,日子会跳过越好,不输当年的苏家。

  「姊,妳怎样能够让他进门?他是坏蛋,是咱们苏家的大仇敌!」他气愤的大叫,双手握拳。

  「言重了,小章子,还不到仇敌的境地,只能说不受欢迎的客人,他还帮我把爹背回家。」若靠她一己之力,大约只能用拖的,爹那一身衣物会磨成破布,背面鲜血淋漓。

  「姊,我长大了,禁绝再喊奶名,还有他人一点点菲薄之恩不必记挂在心,想想他对妳做了什么?千刀万剐也难以补偿,妳该拿起斧头砍他几下,好讨回公正。」

  苏明章仍是以为卫海天对不住大姊,两人自幼订亲,他早不退婚晚不退婚,就在快下聘前才说要退婚,这不是居心耍着人玩吗?

  苏家是赋有的一方,产业之多是山中猎户打猎一辈子也赚不到,要退婚也该由苏家提出才合理—— 他们厌弃卫家太穷,连间像样的宅子也没有,只需砖屋五间。

  但是苏家信守许诺,十几年的娃娃亲都等了,连一句不是也没说过,这还不可诚意吗?

  反却是卫家太无情无义,假如不要这门婚事就早点说,苏家另觅良缘很困难吗?

  偏偏比及两头都大了,能够评论婚嫁了,这才以一句「不想耽误她终身」为由免除娃娃亲,这不是打脸是什么?这也是对苏家的侮辱,明摆着宁可去送死也不娶苏家的女儿。

  苏明章无法宽恕无缘姊夫的「始乱终弃」,确认卫海天是一个负心汉、薄情郎,要不是姓卫的,大姊的婚事怎会被蹉跎了?最终乃至嫁给一个快死的痨病鬼,清楚活不长的人还来祸害人,一家子将污水往他姊姊身上泼。

  苏明章这般想着,另一边的卫海天竟也有相同主意,他见怪自己当年太激动,可他最初也是真的为小未婚妻考虑,不想她为战场上的他牵肠挂肚,如果他回不来了,她也能再觅夫君,不必为他苦苦守候。

  但是他做错了,画蛇添足,反而让未婚妻深陷苦海,若是最初他把工作讲开,问她愿不肯意等他,或许两人会有好的成果,她也不至于担负克夫臭名,成为被休弃的下堂妇。

  「咱们家没有斧头,你出门左转过三条街,那里有间老铁铁铺,童叟无欺,你去买一把备用。」砍砍柴火也好,最近买来的柴火太硬,烧不开,劈小块些才好升火。

  相较苏明月的淡定,跳豆似的苏明章怒发冲冠,一张小脸气得涨红。「姊,妳能不能体现出气愤?不要一副事不关己的姿态,他让妳在凤阳镇待不下去,被逼脱离,咱们不应找他算帐吗?」

  「谁告知你咱们苏家是由于这件事才脱离凤阳镇?」她这个天兵弟弟真逗,竟然能破绽百出到这种程度,不三不四。

  「我自己琢磨的,娘以为我小,什么也听不明白,常抱着我哭,骂卫家的臭小子,说他是白眼狼,没心没肺,她养得如花似玉的女儿才不想给他,他哪来的脸退婚!」

  每次姊姊的相看一不顺遂,娘就挂在嘴边咕哝,咬牙切齿的痛骂卫家小子,说她看走眼了,将鱼目当作珍珠。

  这门儿戏般的娃娃亲是苏东承和卫猎户定下的,卫猎户幼时也上过几年私塾,和苏东承算是同窗,两人不打不相识,打出深沉的友情,之后一个行商,一个回山上打猎。

  期间两个人的来往断过一阵,直到各自成亲后,卫猎户带着野味来找苏东承,苏东承一见多年不见的老友来访,一个快乐便拿出收藏数年的桃花酒与友共饮。

  男人最要不得的是拼酒,喝着喝着,连儿女都拿出来比较,其时的卫猎户带着三岁大的儿子,眉目如画好面庞,苏东承的妻子怀孕五个月快六个月算了,他们都喝高了,指著苏夫人拱起的肚子说—— 

  「生女则结为夫妻,生子为异姓兄弟。」

  尽管酒醒后两人都有点懊悔,但是谁也不肯意当毁约的那个人,苏夫人见卫猎户的儿子长得挺讨喜的,便默许这桩婚事,所以那荒唐备至的娃娃亲便这般定下了。

  本来那般温柔恭良的娘也有怨言?娘仍是疼爱她的……

  苏明月的眼睛悄然的发酸。「物是人非,这事今后别再提了,姊也嫁过一回,欠好再说人家负心无情,战场上刀剑无眼,他也是忧虑我年岁悄然当了寡妇。」

  「当弃妇有比当寡妇好?」苏明章气长姊的无动于衷,怒其不争,不由口不择言,把心底的话说出口。

  这句话一出口,满室静默。

  良久良久之后,才听到苏明章呜咽的动静抽抽噎噎—— 

  「姊,对不住……我不应这么说,我仅仅气愤妳容易放过损伤妳的人……」

  他没了娘,现在他最亲最亲的人是姊姊,大姊犹如他半个娘亲,他要维护她,不许任何人欺压她。

  苏明章与其姊相差七岁,是个正在肄业的小童生,他娘过世时他才八、九岁,一个正需求亲娘呵护的孩子,再加上苏东承经商失利,整日丢掉买醉的原因,自幼与姊姊爱情深沉的他愈加依靠仅有牢靠的胞姊,对她的孺慕之情也特别深。

  目睹没出息的爹整日与酒为伍,苏明章不知道明日在哪里,唯有姊姊靠着一手绣技养活他,赚银子送他上书院,不论多苦多累也要他读Casino识字,乃至把她和娘撑起的绣坊留给他,里边有十名绣娘,他是小店主。

  姊姊出嫁那日他哭得稀里哗啦,死活不让她出门,他知道一跨过门槛她就不再是只为他计划的姊姊,而是他人的妻子,但是不论他怎样哭喊阻挠,姊姊仍是嫁人了。

  仅仅当晚姊姊却回来了,爹知道情况后哭了,拿着菜刀要去和姊姊的夫家搏命,不明所以的苏明章却笑了,快乐不已,由于又有姊姊疼他了。

  尽管后来知晓姊姊被休他心里也欠好受,却仍旧暗暗窃喜,与姊姊合力拉住气怒到两眼发红的父亲,再找一群人上对方家里理论,好搬回本来可观的陪嫁品。

  你家死人是你家的事,别以为死了人就能占苏家的廉价,一纸休Casino强占媳妇的陪嫁品。

  为此两家闹得很不愉快,喜事故凶事,婚事不成反结仇,一度闹到衙门,由彼苍大老爷判定。

  所幸知府大人还算公正廉明,不信任克夫之说,已然两头都不肯意做亲家,那就一别两宽,各过各的日子,男方退回女方的陪嫁,女方还回聘礼,再无干系。

  只不过苏家是外来户,男方是深扎当地十数代的本地人,为了这件事苏家难敌地头蛇,在对方不断的歹意攻讦、放话侮辱中,绣坊的生意越来越差,本来的绣娘也一个个走掉,留苏明月一人独撑。

  最终在不得已的情况下,苏家搬回老家,不做受尽白眼的异乡客,回到凤阳镇从头开端。

  但是卫海天的出现又让以为苦尽甘来的苏明章感到不安,他不喜欢姊姊身边有其他的男人,姊姊是他的,在他不可强壮前,他不想姊姊再遭到冤枉。

  他要维护这个家,维护他的姊姊。

  苏明月停下快绣完的绣品,伸手轻抚弟弟的头顶。「不是放过他,而是放过自己,最初的娃娃亲本来就订得草率,两个小娃娃说什么婚事?卫大哥之所以退婚也是由于要入伍,换成是你,狠得下心让我有个等了一年又一年,不知何时才干安全归来的郎君?」

  他噘著嘴,神态不快。「那也不应由他退婚,应该是咱们先开口。」

  苏明章仍是觉得无缘姊夫做得不对,只需苏家人能负人,一个身分低下的猎户凭什么负他姊姊,占了优点还反过来捅人一刀,简直是大奸大恶之徒。

  「谁退婚不都相同,况且曩昔那么久,姊都不介意了,你还生什么闷气?咱们苏家今非昔比,你不能再端著大族少爷的气派处处想压人一头,姊不求你当大官、发大财,但最少要明事理,知对错,把咱们家再撑起来。」

  「姊……」他眼眶一红,重重一允许。

  「男人胸怀要广大,不要拘泥眼前的小事,你不往前看安知前面的风景如画?只需咱们姊弟同心,再大的难关也过得去。」她信任天无绝人之路,从前的种种当是人生历练,雨过天便晴,春来百花艳。

  「嗯!」他要尽力读Casino考上功名,不让姊姊绝望。

  仅仅看他目光闪耀、半吐半吞的容貌,苏明月好笑的问著,「怎样了?有话直说,不必捂著闷在心里。」

  「那个……呃,不会再来吧?」他支支吾吾的说著,语焉不详,叫人不解他在说什么。

  「那个是指谁?」这孩子又钻牛角尖了。

  瞧她讪笑自己的眉眼弯弯,苏明章羞恼地一顿足。「那个一身臭味的猎户!」

  「是卫大哥。」她纠正他的称谓。

  「哼!横竖我不喜欢他,姊别让他来了。」看了刺眼,一肚子肝火油但是生,压不下去。

  「别别扭扭地,孩子气。」横了弟弟一眼,她又持续手边的绣活。

  「姊!」他扁嘴一喊。

  「不许使性质,今儿个是破例,对方刚好碰见了帮把手,人家的善意咱们要秉承,不过未来应该不会有太多的交集,他打他的猎,我绣我的绣品,并且爹那姿态……」是人都会避开,没人想要沾上费事。

  一想到不思进取、花天酒地的父亲,面有愁色的苏明月幽然轻叹,父亲再不振奋,他这辈子就废了。

  「姊,妳还有我,我会帮妳!」他表情瞬间变得厌烦,明显厌弃只会买醉却一无可取的父亲,爹的无作为连累姊弟俩。

  「好,乖,你去看爹酒醒了没,灶台上还放了几只剥了皮的野物,你叫爹拾掇一下,能吃多少先剁块,一瞬间我再下锅炒盘肉,多的抹盐醃一醃,放在簷下风干,哪天馋肉了再拿下来切片炒肉。」不必钱的肉谦让什么,他们确实手头不宽余。

  从外地回来,卖掉绣坊和少量陪嫁品,苏明月手上是有一些银两够一家三口吃用数年,但是银子越用越少,要用到银子的当地越来越多。

  寒酸的老宅子要修一修,换上新瓦和补墙;弟弟的束脩和文房四宝也是一笔开支,Casino不廉价,总要为他备上几本;再来柴、盐、油、米也要钱……

  看着花开赋有的牡丹绣花,顿感双肩沉重的苏明月满脑子想着该怎样挣银子,收起来的绣坊也得再开,找几个绣娘把绣坊做大,日后才有固定的进项,光靠她一人刺绣是孤木难支。

  一般的炕屏她一天能绣两件,但炕屏不大,也就女性巴掌巨细,一件一两半两的,也不见得有人买,手绢、香囊却是不愁卖,就是价值不高。

  若是大一点的屏风,没花三两个月绣是不成的,并且还要有人识货,否则绣了也是白绣,挣不到银子。

  当下要做的事是让人看到她的绣功,再渐渐推出她的绣品,等她的绣品有了名望,天然会有高价收买的人。

  后来居上更胜于蓝的绣技是苏明月一贯引以为傲的,她信任只需肯用心,她的绣品必定广受喜欢,那时她就不必忧愁家有隔夜粮,凭一己之力让家中老父、幼弟衣食无缺。

  「月儿,我口渴,有没有茶……」干涩的白叟动静伴随着有痰的咳嗽声扬起。

  苏明月正要答复,一旁没有变声的少年已动静洪亮如珠落玉盘的抢话,还带着少量的怒意—— 

  「喝什么茶,你不是喝酒就饱了,家里的事一概不论,你算什么父亲?」

  「明章……」突地一阵奚落,酒意刚退的苏东承一脸尴尬,本来微弯的背更弯了。

  「小章子,姊姊的话不听了?那是咱们的爹,不是任你呼喊的下人,跟爹抱愧!」读Casino人讲得是规矩,一旦背上「不孝」之名,他的出路一夕尽毁、万劫不复。

  「我不!我不要妳跟娘相同劳累到死,娘不在了,莫非也要把姊姊累死?」他硬着声,不肯垂头。

  这弟弟……苏明月鼻头一酸。

  「是爹没用,是爹不争气,败光了家产没让你们姊弟俩过上好日子,还害得你们没了娘,爹该死,不配苟活于世……」

  苏东承边说边自掴耳刮子,非常自责又不肯承当万贯家产一朝空的现实,还当自己是左手金、右手银的苏老爷。

  他不肯供认自己这个终年在商场打滚的老狐狸竟然栽了,败在自己的贪婪和短视下,他人随意画个大饼他就信,不论不顾的拿出手边悉数的银两,听不进妻子的劝止,自以为是。

  公然天底下没有白捡的馅饼,被砸昏头的他总算自食恶果,白花花的银子丢出去没得到半动静就这么沉入水里,带走他半生的汗水,也带走他的期望,堕入深渊。

  「够了,爹,你打肿脸也拯救不了已做过的事,趁你还清醒的时分,灶房里有几只野兔、山鸡先处理处理吧。」她爹不喝酒时仍是个好爹,就是少了些精力。

  苏东承一怔。「哪来的野兔、山鸡,妳买的?」

  「姓卫的送的。」苏明章闷声的说著。

  「姓卫的?」哪家姓卫的,这些日子却是来了不少人,他都记不得。

  「打猎的那个。」苏明章暗怪亲爹喝醉了,招狼来。

  「打猎的……」脑子晕晕的苏东承想了老半天也没想起姓卫且打猎的是谁,直到看见墙上挂的一对山猪獠牙,才茅塞顿开,「妳卫伯伯来过了?」

  「不是老的,是小的。」苏明章的不快清楚明了。

  「什么小的……啊!你是说那兔崽仔从战场上回来了?」他先是不解的皱眉,继而两眼一睁,信口开河。

  「是,他回来了,还把打的猎物给咱们留下了些,说是让你补补身。」爹少喝点酒就能松柏长青了,补什么补?

  「什么,他还敢来,不怕老子打断他的腿!」姓卫的小子害惨了他女儿,此仇势不两立!终年泡在酒精的脑子没有清醒可言,醉醺醺仍暴露满腔父爱。

  「对,他胆子真大,竟然一点愧色也没有,还跟大姊说了好多话,真是憎恶备至!」苏明章挥动着拳头,一副再让他看见,就要将人捶成肉饼的姿态,浑然不觉自个儿的小身板能不能挡住人家一拳。

  「哼!这小子命真硬,还利令智昏、狼子野心,也不想想当年他妹妹生了一场沉痾,要不是我拿银子出来,救得了吗?」就是个白眼狼。

  卫海天有一妹叫卫想念,本年十五岁,他还有一弟叫卫海风,十八岁,卫家二子一女。

  「好了,你们两个,少说些气话把自个儿气著了,有肉就吃,管他是谁送的……」

  没好气的苏明月数说起千篇一律、气冲九天的父子俩,先把肚子填饱了才有力气喊打喊杀,苏家已不是旧日的富户,由不得他们耀武扬威,摆起老爷、少爷的谱。

  「苏大娘子请留步。」

  带着绣好的绣品预备到「秀丽绣坊」交件,好换回一个月开支的银两,正在路上走着的苏明月听见有人叫唤,她莲步轻顿,悄然回过头,侧看死后追上来的布衣男人。

  「乔叔,又是你?」她眉头微颦。

  被称为「乔叔」的中年汉子抹著额头上的汗水,两手互搓,干笑着,「是呀!真巧,又遇上妳了。」

  「不是真巧,是你成心在这儿等着我吧!」

  他究竟有什么意图?老在她周遭出没,意向不明。

  尽管他自称是父亲的故交,可她问过爹了,他如同不认得这位「故交」,还叫她别被人骗了。

  但是这位「乔叔」像是阴魂不散一般,不去找她爹这个老友诉旧事,偏偏对她牵扯不清,问了一堆她答不上来的古怪言语,又问起她爹生意上的事、和谁协作,让她不胜其扰。

  「呃,这……这是偶然,真的,我正要去饭店吃饭。」他语顿,随即又暴露和她很熟的笑脸。

  「乔叔,你无妨打开天窗说亮话,不要再遮著捂著,你三番两次借机挨近我,你不烦我都累了,老猜着你究竟想干什么。」这种摸不著条理的感觉叫人打心眼里发闷。

  他讪笑,有些不自在。「这儿不方便,要不咱们到茶楼里聊聊?我好跟妳说清楚……」

  「不了,即便隔着辈分,我喊你一声乔叔,可究竟男女有别,仍是在这儿说清楚,我赶着送绣品,没多少闲暇和你闲话家常。」苏明月体现得非常不耐烦,对他再三说不清、道不明的遮遮掩掩感到心累。

  乔叔笑得侷促,扬手指向无人的旮旯。「咱们这边说,别被旁人听见了。」

  「很重要?」她问。

  「非常重要。」他苦笑的允许。

  就当忍耐他最终一次的胡搞蛮缠,苏明月莲足轻移,走到少人走动的大树底下。

  「说吧,我洗耳恭听。」

  「我先想想怎样说……嗯,妳还记住妳爹那批货品是怎样丢掉的吧?」他沉吟了良久才问出这一句。

  「货船在江心翻覆。」船、货两失。

  「妳亲眼瞧见的?」他问得急切。

  她眸光一闪,「不,是船翻覆时被救起的幸存者所言,咱们还赔了一大笔银子给翻船死去的人。」

  「没有亲眼所见,妳和妳爹怎样信任人没了、船沉了,货品一件不留?」他问得极端严峻,恰似他也是其间受害者之一,为了一桩生意妻离子散、家破人亡,落得一无悉数。

  「这……」她心里的疑虑加重,越发觉得他言外之意,最初他们怎样就信了船舶翻覆,没想过找人去捞船?

  莫非内有奇怪?

  「那一年,几个商场上的朋友来找我谈生意,说是一笔大生意,他们吃不下,想和我协作拿下这笔生意……」乔叔口气幽幽的说。

  那时他也真是鬼遮眼,一看到是翻倍的利益,竟然不加思索的允许,不光拿出家中仅有的积储,还东凑西凑跟人凑足了五万两,计划走一次货就赚回两倍身家。

  「我买的是药材,整整一百车,花了五千两顾镖师全程护卫,谁知我正喜得见牙不见眼,数着能赚多少银子时,一名全身是血的镖师冲进来,说药材被山贼劫了,他们的人一个不剩……」

  苏明月「咦」了一声,拿着绣品的手忽地一紧。

  他冷笑。「听来很了解是不是?和妳爹的景象很类似,不过一个走陆路、一个走水路,相同人死不见尸,货全没了,就留个活口回来报讯,然后妳、我两家赔个败尽家业、两袖清风,连重整旗鼓的银两也没有。」

  「你也是?」她喉口发紧。

  「嗯,我跟妳爹相同的傻,被人坑了犹不知情,还为他人想象,深恐死去的人家有长幼,三餐不济,将仅剩的银分身赔给了人……」呵,那些人都在背面讪笑他吧?赔了成本还差点把命也送掉。

  口气还算镇定的苏明月轻声的问:「乔叔,你是怎样发觉此事有异,究竟已过了好些年。」

  他笑起来,却比哭还丑陋。「日子过不下去了,就想找个当地了却残生,当我走到河滨,找了棵树预备投环,谁知此刻苍天开了眼,竟让我看见听说已被土匪砍死的镖师们,我认得他们,其间一个下巴有个痣,长了三根毛……」

  震动极了的乔叔这下不想死了,他悄然跟在镖师死后,看着他们走进一座门口站着护卫的大院子,过了半个时辰出来时,手里拿着沉重的银袋,就地分钱,非常满意又干了一票,大声议论那些商人真好骗。

  为了怕误会了人家,他特别跑到出事的地址问询当地人,得到的答复是—— 

  「哪来的土匪?咱们这地头安稳得很,前有驻军、后有藩王的当地军,敢来打劫,两军立马将人灭了。」

  闻言,他两眼一黑,差点晕厥在地。

  然后为了确认他所查之事无误,他又四下刺探,想知道这种事是不是只发生在自己身上,仍是有其他的受害者。

  「除了妳爹,还有十几户人家受骗吃亏,有的闻讯后举家卷款逃跑,有的变卖家产搬到乡间,有的受不了冲击服毒自杀,还有的赖帐,宁可被关也不补偿,就少量几家老老实实的认命赔钱……」下场皆令人唏嘘。

  「乔叔你呢?」苏明月看着他洗得泛白的衣服,想必也欠好过。

  乔叔一脸苦涩的叹息。「我算是还好,抓住时机和结发妻子和离,孩子归她,让她带着陪嫁品和孩子脱离,避免遭到连累,有事我一个人扛着,何须拖一咱们子下水?」

  「难为你了,乔叔。」家业得之不易,一被估计什么也留不下,连妻子儿女都留不得。

  他笑了笑,眼泪却由眼角滑落。「幸而几个孩子孝顺,私底下悄悄接济我,否则早几年我就没了。」

  「所以乔叔找上我是为了告知我这件事?」她以为事儿未了,还有下文,不会这么简略。

  乔叔抱愧一笑。「本来我想找的是苏老爷,但是我瞧他如同不顶事,所以就想和妳触摸触摸,看妳是否有志愿同我一同追下去,找出害人的首恶,讨回咱们的家产。」

  想着父亲的一蹶不振,丢掉不甘的目光,神色一黯的苏明月稍微思忖,「这事我再想想,欠好一瞬间下决议。」

  敢撒这么大的网专坑有钱人,隐身在后的人肯定非寻常人物,若无适当的位置和布景,怎使唤得了三教九流的人为其所用,手法尽出不怕东窗事发被人逮个正著。

  她是想帮父亲讨回公正,让他康复往日的风景,可她一个女流之辈又能做得了什么,不帮倒忙就是万幸。

  「苏大娘子,这件事宜早不宜迟,迟恐生变,我这边情况有点急,恐怕那儿多少有所发觉,若不赶快查出本相,接下来会越来越难查,对方如果搬运地址就断了头绪……」就快要找出暗地主谋了,他不想抛弃。

  「我能做的并不多……」左思右想,苏明月觉得不宜涉入太深,对方若是有规划的安排,单凭几人的力气是难以撼山。

  「妳别太快回绝,我查到其间有一人其时与人合谋骗妳父亲,他竟然来到凤阳镇,我是跟着他才知晓令尊也是受害人之一,所以才想由妳出头举发他。」究竟苏家出师有名,叫人无所分辩。

  「是谁?」

  「一个姓许的,不过他现在用的是『谢』姓,如同是你们镇上谢老爷的远亲。」他听到的是这样。

  「谢连横家,他们家最近确实有亲属来访,谢家是本地的大地主……」地步上千亩、几座挣钱的庄园,在方圆百里内算是赋有第一家,并且有个儿子是户部官员。

  至於姓许的……应当是力挺爹拿出银子协作做大的许伯伯吧?他不知爹的老家在凤阳镇吗?竟然还敢改名换姓现身。

  是他背面的靠山太硬,因而无所顾忌,仍是不把被他害过的人放在眼里?船过水无痕,事隔多年,只怕也忘了有这回事,以为苏家人还在外地流落,没了银子欠好回乡。

  「对,谢家有钱,不比当年的苏家少。」乃至有过之而无不及,正是一头肉多的肥羊。

  「乔叔,谢家人口众多,并且不乏聪明人,应该不会容易受骗,你仍是消除刻舟求剑的想法,先渐渐。」

  谢连横为人坚毅,不会为蝇头小利丢掉了做人的底子,那些人找错人了。

  「妳不想揪出姓许的?」

  看她不想干预,乔叔一急挡在她面前,动静扬高,脸色变得凶暴。

  苏明月心里苦涩。「揪出他真能还我爹公正吗?如果他跪在我爹脚下磕头求饶,说他也是上圈套,我爹和他也有数年友谊,又是个心软的,说不定还会反过来帮人求情。」

  要不是心胸不深,岂会容易相信熟人所言,以为他人也是善意分他一杯羹,成果出完事又觉得欠好见怪朋友,究竟人家也丢失不轻。

  她爹重商誉,苏家参予的分子占大头,天经地义承当大部分的职责,其他的协作人都逃走了,他只好一肩担起,拿累积多年的家业做为补偿,让他人的损伤少一点。

  可这是个局呀!若那五艘货船没有淹没,那就不存在船上人员的伤亡,那些哭爹喊儿的孤儿寡妇又从哪里来?食欲奇大的一人要求五百两补偿金,足足「死了」二百二十五人。

  说穿了,该补偿的应是货船主人,她爹不过是租借之人,没他的事,偏偏船东「失踪」,又有一说船东也埋葬江底,留下老母、婆娘、一群孩子,她爹看了不狠心便代赔了。

  挪东墙补西墙,苏家的家底便掏光了,连五进大宅也保不住,被压价以三万两贱卖了,亏了近万两。

  「话不是这么说呀!苏大娘子,想想你们从前一掷千金的日子,再看看现在逼仄的小宅子,妳真的甘愿数十万两银子白白拱手让人?」他不甘愿,还想接回妻小一家聚会。

  「连饭都快吃不上了,我哪来的本事蜉蝣撼大树,先把自己的小家顾好再说。」弟弟的霸王性质虽是收敛了些,若让他知晓家败的原由于人规划,只怕那爆脾气又会压不住。

  苏明月的考量甚多,主要是家中的老父和幼弟都让她不放心,若只需她一人,或许她就干了。

  「苏大娘子……」

  「乔叔,这事咱们日后再谈,我还要去送绣品,不多陪了。」她真的耽误太久了,不走不可。

  「等等,妳别走,咱们再谈谈,我不会害妳,妳也需求银子……啊!我的手……痛……断了呀!你快甩手!」

  见她要走了,急性质的乔叔追上去伸手要把人拉住,谁知他没有碰到人,一只乌黑的人手就扣住他臂膀,看似没怎样用力的一按,他当下痛得惨叫一声。

  「当街欺压人家苏大娘子,你羞是不羞?」还善意思叫,没打折了是他命运。

  「我……我没欺压人,苏大娘子,妳快向这哥儿解说,咱们是相识的!」这人力气真大,真会要他命的!

  「月牙儿,妳没事吧!」身形壮实的男人一回头,竟是扛着猎物入镇的卫海天。

  看到是他,苏明月心里五味杂陈。「你每回见到我就问我有没有事,你恨不得我出事是不是?」

  「月牙儿,我没那个意思,我是忧虑妳……」有事。

  这两个字他关在喉间,没敢说出口,看到她圆睁的大眼,他纵有千万气势也化为柔情缕缕,男儿气短。

  「我说过别喊我月牙儿,请叫我苏大娘子,咱们不熟。」她虽是下堂妇也要谨守礼教。

  「苏大娘子,妳快叫他甩手,我这身老骨头可禁不起他的折腾!」哎呀呀!他的老臂膀老骨头……

  苏明月挑眉一睇。「放了他吧,乔叔是老一辈,对白叟家着手当心折寿,下雨天记住避雷,避免遭天打雷劈。」

  「我看他追着妳……」还想捉她。

  「是我走得快,他腿脚慢,在凤阳镇有几人不识我?堂亮的大白天里谁敢蛮干,你多虑了。」

  镇上民俗朴素,镇民心思纯善,除了少量心眼多的闲汉,简直是路不拾遗。
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